Исследователи обнаружили в пустыне уникальные камни-электростанции

Интернациональная команда ученых обнаружила, что процессы, похожие на фотосинтез (получение энергии из солнечного света) могут проходит и в неживых системах.

Исследователи показали, что превращение энергии солнечного света в электричество может проходить в так называемом «пустынном загаре» (минеральных корках, которые образуются на камнях в сухом и жарком климате), а также в некоторых видах почв. Появление тока обуславливают смешанные оксид-гидроксиды железа и марганца, которые обладают полупроводниковыми свойствами.

Разобраться в необычном явлении исследователям помогли электронная микроскопия и рентгеновская спектроскопия. Ученые считают, что подобные феномены могут наблюдаться в самых различных минералах, которые богаты железом и марганцем. Например, в гематите, гетите и бирнессите.

Общее влияние процессов «каменного фотосинтеза» на живую природу пока что непонятно. Ученые предполагают, что образующиеся в камнях токи могут использовать отдельные бактерии для восстановления некоторых биохимически важных веществ. Кроме того, в местах, где есть много богатых железом и марганцем пород, могут наблюдаться нехарактерные для неживой природы реакции — например, разложение воды с образованием кислорода.

Читайте также:  Ученым удалось создать электрические грибы