Одно из крупнейших озер Западной Африки превратилось в пустыню с песчаными дюнами

Когда-то это было одно из крупнейших озер Западной Африки – озеро Фауибин. Но с тех пор, как оно полностью высохло, общинам на севере Мали приходится защищать свои дома от наступающих песчаных дюн. И искать новые способы добывать средства к существованию на деградировавшей почве.

Более 200 000 человек были вынуждены отказаться от своих традиционных средств к существованию с тех пор, как вода начала исчезать после катастрофических засух в 1970-х годах.

Абдул Карин Аг Аль Хассане – фермер, ставший пастухом, объясняет:

“Вся эта территория была покрыта водой, затем вода отступила, и вокруг озера стали расти деревья, затем деревья стали исчезать, и люди стали выращивать урожай там, где раньше были деревья”. Во время первого восстания прибыли перемещенные лица. Они уничтожили лес. А когда леса не стало, образовались песчаные дюны”.

Другие фермеры, такие как Махамаду Усмане, говорят, что между скотоводами и другими фермерами существует напряженность из-за небольшого количества плодородной земли и воды.

По его словам, постоянные споры привели к росту преступности. “После сбора урожая нам приходится его перевозить, а это опасно. Даже женщины, которых вы видите позади меня, подвергаются риску. Их кукурузу могут украсть по дороге”.

Многие покинули этот район из-за отсутствия экономических возможностей. Бывший фермер Мусса Мухамаду Туре сказал, что его семья выживает за счет того, что его сын присылает домой из столицы Бамако.

Сокращающееся население озера Фагуибин будет и дальше испытывать давление засухи и высоких температур. Ожидается, что средняя температура на севере Мали поднимется до 4,7 градусов по Цельсию – это более чем на 40 градусов по Фаренгейту.

Другое озеро в том же районе, малийское озеро Вегния, которое обеспечивает продовольствием и водой тысячи жителей, также уменьшается из-за растущей жары и непредсказуемых дождей.

Были предприняты усилия по повышению устойчивости путем восстановления водно-болотных угодий Фагибина в надежде превратить этот район в житницу региона Тимбукту. Но эти усилия были сорваны волнами конфликтов, включая недавнее исламистское восстание, согласно исследованию, опубликованному в 2016 году в African Journal of Aquatic Science.

В деревне Бинтагунгу наступающие дюны похоронили школьный двор и раскололи фундаменты пустующих зданий. Хама Абакрен – мэр деревни:

“Это школа почти на 400 учеников. 400 учеников. Это целое поколение. Потерянное поколение, поколение, обреченное на бегство. Или быть завербованным”.

Мали и его климат

Мали, где проживает более 13 миллионов человек, простирается от пустыни Сахара на севере до полузасушливых лугов, известных как Сахель, на юге. Всего 3,8 процента земель страны являются пахотными, а растущее использование природных ресурсов в сочетании с продолжительной засухой подтолкнуло страну к опустыниванию.

Одним из примеров растущей засушливости в Мали является озеро Фагибин. Эти ложные цветные спутниковые снимки озера со спутника Landsat показывают, как оно менялось на протяжении десятилетий. Верхнее изображение получено в результате наблюдений 3 января 1974 года и 26 декабря 1978 года. Нижнее изображение сделано по данным наблюдений 17 марта 2005 года и 28 сентября 2006 года. На снимках, сделанных с помощью комбинации видимого и инфракрасного света, растительность представлена красным цветом, вода – синим, а голая земля – оттенками бежевого и серого.

Озеро Фагибин, расположенное в конце ряда бассейнов, орошаемых рекой Нигер во время ее разлива, с начала двадцатого века испытывает значительные колебания уровня воды, но в период своего наибольшего наполнения входит в число крупнейших озер Западной Африки.

В 1974 году площадь этого озера составляла примерно 590 квадратных километров (230 квадратных миль). Начиная с конца 1980-х годов, уменьшение количества осадков неуклонно высушивало озеро. К концу 1990-х годов традиционные источники существования – рыболовство, сельское хозяйство и скотоводство – стали нецелесообразными. Несмотря на то, что после 2000 года возобновились нормальные осадки, озеро оставалось почти сухим и превратилось в пустыню с песчаными дюнами…