Ученые выяснили в каком месте на Земле ранее обитали хоббиты

Ученые выяснили в каком месте на Земле  ранее обитали хоббитыУченые Университета Эмори в США определили, какую среду обитания предпочитал человек флоресский (Homo floresiensis) — вымерший вид людей, прозванный хоббитом из-за маленького роста. 

Кроме того, выяснилось, что он охотился на крупных животных, включая стегодонов, гигантских аистов и комодских варанов. До сих пор о жизни этих гоминидов было известно очень мало. Об этом сообщается в пресс-релизе на Phys.org.

Исследователи проанализировали около десяти тысяч костей грызунов, найденных в известняковой пещере Лианг-Буа на острове Флорес (Индонезия), где ранее были обнаружены останки хоббитов. Окаменелости принадлежали пяти видам крыс различных размеров, включая Rattus hainaldi размером с мышь и флоресскую крысу Papagomys armandvillei, сравнимую с кошкой. После идентификации останков ученые связали их со специфическими условиями окружающей среды, согласно морфологии костей.

Оказалось, что среда обитания Komodomys rintjanus представляет собой открытые луга с перемежающимся участками леса, а R.hainaldi и P.armandvillei предпочитали более закрытую — лесную — местность. Отслеживание относительной численности видов грызунов с течением времени продемонстрировало, что сто тысяч лет назад местность представляла собой открытые пастбища, а 60 тысяч лет назад появилось больше лесов. В отложениях того времени останки хоббитов не встречаются, что указывает на то, что они покинули пещеру.

Читайте также:  Ученые изобрели искусственный глаз с управлением и формой

Ученые считают, что человек флоресский предпочитал охотиться на животных, составляющих его рацион питания, на более открытой местности в других частях острова.

Останки Homo floresiensis впервые были обнаружены в 2003 году в Индонезии на острове Флорес. Их возраст достигал 13-95 тысяч лет. Рост флоресских людей составлял около одного метра, а объем их мозга был в три раза меньше объема мозга современного человека. Предполагается, что они появились около 1,75 миллиона лет назад.