Важнейшее для земной жизни вещество попало к нам из космоса

Фосфаты, которые входят в состав многих важных биологических молекул, были занесены на Землю из глубин Вселенной. 

Ученые уже давно пришли к выводу, что большая часть химических соединений, которые лежат в основе белковой жизни, попали на Землю из космоса. Этому неоднократно находили прямые подтверждения — в космосе детектировали сложные органические молекулы, вплоть до аминокислот. А вот доказать внеземное происхождение фосфатов до поры до времени не получалось.

Химики из Гавайского университета в Маноа решили доказать, что фосфаты могут образовываться в открытом космосе. Для этого они в специальной камере сымитировали условия космического пространства — температура, близкая к абсолютному нулю (-268 °C, если быть точным) и жесткий радиационный фон. В камеру ввели немного водяного пара и углекислого газа, которые сразу замерзли, а также фосфин — газ с химической формулой РН3, который уже находили в космосе.

Читайте также:  Ученые сообщили о таинственном космическом взрыве

Такая «реакционная смесь» действительно приводила к образованию фосфорных кислот, в том числе и необходимых для белковых форм жизни орто- и дифосфатов. Фосфаты являются ключевым элементом структуры ДНК и клеточных мембран, а также входят в состав АТФ — универсального биохимического источника энергии. Ученые отмечают, что несмотря на токсичность фосфина, его химические свойства способствовали возникновению биологических макромолекул. Это вещество вполне могло стать основой молекулярной эволюции.

Читайте также